Algunas de las personas más ricas de Estados Unidos -en Silicon Valley, Nueva York y más allá- se están preparando para el fin de la civilización. Esta es la traducción de un artículo de Evan Osnos, originalmente publicado en The New Yorker.

Steve Huffman, el co-fundador de treinta y tres años y C.E.O. de Reddit, que está valorado en seiscientos millones de dólares, fue miope hasta noviembre de 2015, cuando se dispuso a someterse a cirugía ocular con láser. Se sometió al procedimiento no por conveniencia o apariencia, sino por una razón que no suele hablar mucho: espera que mejore sus posibilidades de sobrevivir a un desastre, ya sea natural o provocado por el hombre.

"Si el mundo termina - y ni siquiera si el mundo termina, pero si tenemos caos, conseguir contactos o lentes va a ser un gran dolor en el trasero", me dijo recientemente. "Sin ellos, estoy jodido."

guardia para ricos Un guardia armado se encuentra en la entrada del Survival Condo Project, un antiguo silo de misiles al norte de Wichita, Kansas, que se ha convertido en apartamentos de lujo para personas preocupadas por una crisis final.

Huffman, que vive en San Francisco, tiene grandes ojos azules, pelo grueso y arenoso, y un aire de inquietante curiosidad; En la universidad de Virginia, él era un bailarín de salón de baile competitivo, que hackeó el website de su compañero de cuarto como broma. Está menos enfocado en una amenaza específica -un terremoto en el San Andreas, una pandemia, o una bomba sucia- de lo que está preocupado es de las secuelas, "el colapso temporal de nuestro gobierno y estructuras", como él dice.

"Tengo un par de motocicletas. Tengo un montón de armas y municiones. Comida. Me imagino que, con eso, puedo aguantar en mi casa durante un tiempo".

construcciones Los ricos se preparan para una crisis mundial inminente de la que nadie habla.

El survivalismo, la práctica de prepararse para una crisis o ruptura de la civilización, tiende a evocar una cierta imagen: el leñador en el sombrero de papel de aluminio, el histérico con el tesoro de los frijoles, el agorero religioso. Pero en los últimos años el survivalismo se ha expandido a los barrios más ricos, tomando raíces en Silicon Valley y Nueva York, entre ejecutivos de tecnología, gestores de fondos de cobertura y otros en su cohorte económica.

equipo de vigilancia

La primavera pasada, mientras la campaña presidencial exponía divisiones cada vez más tóxicas en los Estados Unidos, Antonio García Martínez, un ex gerente de producto de Facebook de cuarenta años que vivía en San Francisco, compró cinco acres boscosos en una isla en el noroeste pacífico y trajo generadores solares, paneles solares, y miles de cartuchos de municiones.

"Cuando la sociedad pierde un mito de fundación sano, desciende al caos", me dijo. El autor de "Chaos Monkeys" (Monos del Caos), un acerbo memorial de Silicon Valley, García Martínez quería un refugio que estaría lejos de las ciudades pero no del todo aislado. "Todos estos tipos piensan que un tipo solo podría de alguna manera resistir al populacho itinerante", dijo.

"No será fácil, vas a necesitar formar una milicia local. Necesitas estar preparado para sobrevivir al apocalipsis."

Una vez que empezó a contar a sus compañeros adinerados en el Área de la Bahía acerca de su "pequeño proyecto de la isla", ellos salieron "del closet" para revelarle sus propios preparativos para la crisis, dijo.

"Creo que las personas que están particularmente en sintonía con las palancas que mueven verdaderamente a la sociedad entienden que estamos patinando en un hielo cultural muy delgado en este momento".

estructuras de ricos Edificaciones subterráneas que los ricos construyen para sobrevivir la crisis.

En grupos privados de Facebook, los ricos preocupados por la crisis final intercambian consejos sobre las máscaras de gas, bunkers y ubicaciones a salvo de los efectos del cambio climático.

Un miembro, el jefe de una empresa de inversión, me dijo: "Mantengo un helicóptero con gas todo el tiempo, y tengo un búnker subterráneo con un sistema de filtración de aire." Dijo que sus preparaciones probablemente le pusieron en el extremo entre sus compañeros. Pero agregó: "Muchos de mis amigos empresarios están preparando las armas y las motocicletas y las monedas de oro. Este tipo de preparación entre los ricos ya no es algo raro."

entrada bunker Entrada a un bunker para los super ricos.

Tim Chang, director gerente de Mayfield Fund, una empresa de capital de riesgo, de cuarenta y cuatro años, me dijo: "Hay un montón de nosotros en el Valle. Nos reunimos y tenemos estas cenas de piratería financiera y hablamos de planes de respaldo para la crisis que la gente está haciendo. Se trata de una gran cantidad de personas que se abastecen de Bitcoin y criptocurrencia, y que quieren averiguar cómo obtener un segundo pasaporte si es que lo necesitan, hasta averiguar sobre cómo tener casas de vacaciones en otros países que podrían ser refugios de escape.

Él dijo: "Voy a Ser sincero: actualmente estoy almacenando bienes raíces para generar ingresos pasivos, pero también para tener refugios para escapar en caso de emergencia o una crisis".

Él y su esposa, que está en la tecnología, mantienen un conjunto de maletas empacadas y listas para ellos y para su hija de cuatro años de edad.

Él me dijo: "Yo tengo este escenario de terror: 'Oh, Dios mío, si estalla una guerra civil o un terremoto gigante que desprende parte de California, queremos estar listos'".

Cuando Marvin Liao, un ex ejecutivo de Yahoo que ahora es socio de 500 Startups, una empresa de capital de riesgo, consideró sus preparativos, decidió que sus escondrijos de agua y comida no eran suficientes.

"¿Y si alguien viene y me quita esto?" Me preguntó. Para proteger a su esposa y a su hija, dijo: "No tengo pistolas, pero tengo muchas otras armas. Tomé clases de tiro con arco.

clases tiro

Para algunos, es sólo "una broma" de entretenimiento, una especie de ciencia-ficción del mundo real; Para otros, como Huffman, ha sido una preocupación durante años. "Desde que vi la película 'Deep Impact'", dijo. La película, lanzada en 1998, representa un cometa que golpea el Atlántico, y una carrera para escapar del tsunami. "Todo el mundo está tratando de salir, y están atrapados en el tráfico. Esa escena pasó a ser filmada cerca de mi escuela secundaria. Cada vez que manejaba por ese tramo de carretera, yo pensaría, necesito tener una motocicleta porque todos los demás están atornillados."

Huffman ha sido un asistente frecuente de Burning Man, el festival anual de ropa opcional en el desierto de Nevada, donde los artistas se mezclan con los magnates. Se enamoró de uno de sus principios fundamentales, la "autosuficiencia radical", que se entiende como "feliz de ayudar a otros, pero no necesito a otros". (Entre los sobrevivalistas o "preppers" (gente que se está preparando), como algunos se llaman a sí mismos Huffman ha calculado que, en caso de un desastre, buscaría alguna forma de comunidad: "Estar cerca de otras personas es algo bueno. También tengo esta opinión algo egoísta que soy un buen líder. Probablemente estaré a cargo, o al menos no un esclavo, cuando se desencadene la crisis."

A lo largo de los años, Huffman se ha convertido cada vez más preocupado por la estabilidad política básica estadounidense y el riesgo de disturbios a gran escala.

Él dijo, "basta algún tipo de colapso institucional, entonces usted acaba de perder el control." (Los blogs de Prepper llaman tal escenario WROL, "sin estado de derecho.") Huffman ha llegado a creer que la vida contemporánea descansa en un frágil consenso.

"Creo que, en cierta medida, todos colectivamente damos por hecho y tenemos fe en que nuestro país funciona, que nuestra moneda es valiosa, en la transferencia pacífica de poder-que todas estas cosas que nos gustan simplemente funcionan porque creemos que funcionan. Aunque creo que son bastante aguantadoras, y que hemos pasado por mucho, sin duda vamos a pasar por cosas peores."

En los últimos años, el tema de la "supervivencia a la crisis" se ha ido profundizando en la cultura dominante. En 2012, National Geographic Channel lanzó "Doomsday Preppers" (los que se preparan para el apocalipsis), un reality show en el que una serie de estadounidenses están preparándose para lo que ellos llamaron S.H.T.F. (Cuando la "mierda golpea el ventilador"). El estreno atrajo a más de cuatro millones de espectadores y, al final de la primera temporada, fue el espectáculo más popular en la historia del canal. Una encuesta encargada por National Geographic encontró que el cuarenta por ciento de los estadounidenses creían que el abastecimiento de suministros o la construcción de un refugio anti-bomba era una inversión más sabia que un 401k (cuenta de retiro). En línea, las discusiones del prepper van desde de folksy ("una guía de la mamá a la preparación para la agitación civil") a sombrío ("cómo comer un árbol de pino para sobrevivir").

Los temores eran diferentes en Silicon Valley. Al mismo tiempo que Huffman, en Reddit, estaba observando el avance de la crisis financiera, Justin Kan oyó los primeros indicios de preparación para una crisis entre sus pares. Kan co-fundador de Twitch, una red de juegos que más tarde fue vendida a Amazon por casi mil millones de dólares, dijo:

"Algunos de mis amigos empezaron a decir que 'La ruptura de la sociedad es algo inminente. Debemos almacenar alimentos". "Lo intenté. Pero luego conseguimos un par de bolsas de arroz y cinco latas de tomate. Habríamos muerto si realmente hubiera un problema real. Le pregunté a Kan qué tenían en común sus amigos. "Mucho dinero y recursos", dijo. "¿Cuáles son las otras cosas por las que puedo preocuparme y prepararme? Es como un seguro de vida.

Yishan Wong, un empleado temprano de Facebook, era el C.E.O. de Reddit de 2012 a 2014. Él también tuvo una cirugía ocular con fines de supervivencia al apocalipsis, eliminando su dependencia, como dijo, "en una ayuda externa no sostenible para una visión perfecta".

En un e-mail, Wong me dijo: "La mayoría de la gente simplemente asume que los eventos apocalipticos improbables no suceden, pero los técnicos miramos al riesgo de una manera muy matemática". Continuó:" Los expertos en tecnología no piensan necesariamente que es probable que se produzca un colapso. Ellos lo consideran un evento remoto, pero uno con un inconveniente muy grave, por lo que, dada la cantidad de dinero que tienen, el gasto de una fracción de su patrimonio neto para protegerse contra esto. . . Es algo lógico ".

¿Cuántos americanos ricos están realmente haciendo preparativos para una catástrofe? Es difícil saber exactamente; A mucha gente no le gusta hablar de ello. ("El anonimato no tiene precio", me dijo un gerente de fondos de cobertura, declinando una entrevista.) A veces el tema emerge de maneras inesperadas. Reid Hoffman, el co-fundador de LinkedIn y un inversor prominente, recuerda decirle a un amigo que estaba pensando en visitar Nueva Zelanda.

"Oh, ¿vas a tener seguro apocalíptico?" Preguntó el amigo. "Me quedé como que, qué?", Me dijo Hoffman. Nueva Zelanda, él descubrió, es un refugio favorecido para los ricos en el caso de un cataclismo. Hoffman dijo: "Si un rico dice que está 'comprando una casa en Nueva Zelanda' es una especie de guiño, guiño, no digas nada más. Una vez que hayas hecho el apretón de manos masónico, estarán como, 'Oh, ya sabes, tengo un corredor de bienes raíces que vende silos antiguos de ICBM, y que están protegidos de la energía nuclear, y se ven como que se podría vivir en ellos'."

Le pedí a Hoffman que estimara qué porcentage de los multimillonarios del Silicon Valley han adquirido algún nivel de "seguro apocalíptico", en forma de escondite en los Estados Unidos o en el extranjero. -Supongo que cincuenta por ciento más -dijo-, pero eso es paralelo a la decisión de comprar una casa de vacaciones. La motivación humana es compleja, y creo que la gente puede decir: "Ahora tengo una manta de seguridad para esta cosa que me asusta". Los temores varían, pero muchos se preocupan de que, como la inteligencia artificial quita una parte creciente de puestos de trabajo, habrá una reacción en contra de Silicon Valley, la segunda concentración de riqueza en América. (Southwestern Connecticut es el primero.) "He escuchado este tema de un montón de gente", dijo Hoffman.

"¿El país se va a volver contra los ricos? ¿Va a cambiar la innovación tecnológica? ¿Va a convertirse en desorden civil?

El Proyecto de Apartamentos de Supervivencia para los ricos

En una noche fría a principios de noviembre, alquilé un coche en Wichita, Kansas, y conduje al norte de la ciudad a través de la luz solar inclinada, a través de los suburbios y más allá del último centro comercial, donde el horizonte se asienta en tierras de cultivo. Después de un par de horas, justo antes de la ciudad de Concordia, me dirigí hacia el oeste, por un camino de tierra flanqueado por campos de maíz y soja, serpenteando a través de la oscuridad hasta que mis luces se asentaron en una gran puerta de acero. Un guardia, vestido de camuflaje, sostenía un fusil semiautomático.

Me condujo y, en la oscuridad, pude ver el contorno de una vasta cúpula de hormigón, con una puerta de metal parcialmente abierta. Me recibió Larry Hall, el C.E.O. del Survival Condo Project, un complejo de apartamentos de lujo de quince pisos construido en un silo subterráneo de misiles Atlas. La instalación albergó una ojiva nuclear de 1961 a 1965, cuando fue desmantelada. En un sitio concebido para la amenaza nuclear soviética, Hall ha erigido una defensa contra los temores de una nueva era. "Es verdadera relajación para los ultra-ricos", dijo. Pueden venir aquí, saben que hay guardias armados afuera. Los niños pueden correr."

Hall tuvo la idea para el proyecto hace una década, cuando leyó que el gobierno federal estaba reinvirtiendo en la planificación de catástrofes, que había languidecido después de la Guerra Fría. Durante los ataques del 11 de septiembre, la administración Bush activó un plan de "continuidad del gobierno", transportando a algunos trabajadores federales en helicóptero y autobús a lugares fortificados, pero después de años de desuso, las computadoras y otros equipos estaban desactualizados. Bush ordenó un renovado enfoque en los planes de continuidad, y fema lanzó ejercicios anuales a nivel gubernamental. (El más reciente, Eagle Horizon, en 2015, simula huracanes, dispositivos nucleares improvisados, terremotos y ciberataques).

"Comencé diciendo: 'Bueno, espera un minuto, ¿qué sabe el gobierno que no sabemos?'", dijo Hall. En 2008, pagó trescientos mil dólares por el silo y terminó la construcción en diciembre de 2012, a un costo de casi veinte millones de dólares. Creó doce apartamentos privados: las unidades de planta completa se anunciaban en tres millones de dólares; Un medio piso era la mitad del precio. Él ha vendido cada unidad, excepto una para sí mismo, dijo.

Algunos sobrevivientes desacreditan a Hall por crear un refugio exclusivo para los ricos y han amenazado con apoderarse de su bunker en una crisis. Hall hizo caso omiso de esta posibilidad cuando la levanté con él durante la cena.

"Puedes enviar todas las balas que quieras a este lugar". Si es necesario, sus guardias volverían el fuego, dijo. Tenemos un puesto de francotirador.

Fuente: The New Yorker

"Y los reyes de la tierra, y los príncipes, y los ricos, y los capitanes, y los fuertes, y todo siervo y todo libre, se escondieron en las cuevas y entre las peñas de los montes; Y decían a los montes y a las peñas: Caed sobre nosotros, y escondednos de la cara de aquél que está sentado sobre el trono, y de la ira del Codero: Porque el gran día de su ira es venido; y quién podrá estar firme?" (Apocalipsis 6:15-17)