Autoridades locales reportan más de mil 700 personas evacuadas y nueve viviendas destruidas por la lava del coloso; el Servicio Geológico de EU indicó que los chorros de lava alcanzaban hasta 70 metros de altura.

Hace menos de una semana, Leilani Estates era la imagen de la serenidad en la Gran Isla de Hawái, una subdivisión en el distrito oriental de la Puna, en la isla, llena de casas de madera ubicadas en lotes llenos de plantas tropicales.

La última erupción del volcán más activo de la isla lo cambió todo.

Poco después de que Kilauea entrara en erupción el jueves, el terreno se abrió en el lado este de Leilani Estates, dejando al descubierto un rojo enojado bajo el exuberante paisaje. Desde la creciente brecha, la roca derretida burbujeó y salpicó, luego disparó decenas de pies en el aire.

Fuente: https://youtu.be/f9Ts3LY0ryE

La Agencia de Defensa Civil del Condado de Hawai lo llamó "fuente volcánica activa". Algunos residentes insistieron en que era Pelé, la diosa del volcán de Hawai, que viene a reclamar su tierra. Se ordenó a los residentes huir en medio de amenazas de incendios y de "niveles extremadamente altos de gas de dióxido de azufre".

Pronto, otra fisura similar se había formado unas calles al oeste. Luego otro, y otro. Desde los respiraderos, el vapor caliente - y los gases nocivos - se elevaron, antes de que el magma se rompiera y salpicara en el aire.

Hasta el lunes por la mañana, 10 de esos respiraderos de fisuras fueron reportados en el vecindario y al menos 26 casas y otras nueve estructuras habían sido destruidas, dijeron funcionarios de emergencia.

"Ese número podría cambiar", dijo la vocera del condado de Hawái, Janet Snyder, a The Associated Press. "Esto es desgarrador".

Fuente: https://youtu.be/W9Mo72dHTek

El Servicio Geológico de EEUU dijo que parte de la lava estaba cayendo a 330 pies en el aire, más alta que la punta de la antorcha de la Estatua de la Libertad.

"La ventilación activa de lava y humos peligrosos continúa en Leilani Estates", dijo el lunes la agencia de defensa civil, y señaló que los residentes de la subdivisión evacuada podrán controlar sus propiedades durante el día.

Pero, la agencia advirtió: "Prepárense para evacuar en cualquier momento".

Fuente: https://youtu.be/DNbbNZ5sHIM

Las fisuras se están formando a lo largo de una línea noreste-suroeste en la zona de ruptura, y no todas las fisuras más antiguas están activamente arrojando lava, dijo Wendy Stovall, un vulcanólogo del USGS.

"A medida que la erupción progresa, se convertirá en un camino preferido para que el magma pase", dijo Stovall. "Algunas de las aberturas exteriores a lo largo de esta línea de fisuras comenzarán a cerrarse y congelarse porque la lava se endurecerá esencialmente".

Una vez que eso sucede, las fuentes de lava de los respiraderos abiertos restantes pueden disparar aún más alto, alcanzando hasta 1,000 pies, dijo Stovall.

Es probable que se produzcan más brotes a lo largo de la zona de ruptura, dijeron los funcionarios.

Las imágenes de drones mostraban lava que brotaba a lo largo de las fisuras que se habían formado, arrastrándose hacia las casas de Leilani Estates y dejando a su paso líneas de árboles ardiendo.

Los flujos destruyeron o cortaron varias calles en el vecindario, por lo general albergan a unas 1.700 personas, antes de que la mayoría de ellos fueran evacuados la semana pasada.

Fuente: https://youtu.be/kOaWFhJsdjI

David Burlingame, que vive a unas dos millas al oeste de Leilani Estates, dijo a *The Washington Post* que él y un amigo salieron corriendo cuando ocurrió el terremoto "y vieron cómo mi casa se sacudía de un lado a otro". >"Todos están algo nerviosos", dijo Burlingame el sábado sobre el potencial de terremotos adicionales y la imprevisibilidad de los flujos de lava. "Lo peor es esperar para ver, porque nunca se sabe qué puede suceder".

La erupción del jueves llevó al director gerente del condado de Hawai, Wil Okabe, a emitir una declaración de estado de emergencia. El gobernador David Ige (D) también emitió una proclamación de emergencia y activó la Guardia Nacional de Hawái para ayudar con las evacuaciones.

"Por favor, estén seguros", escribió el senador Brian Schatz (D-Hawaii) en Twitter.

Jordan Sonner, agente inmobiliario de Big Island, se encontraba en otra parte de la isla tomando fotos para su próximo listado el jueves cuando "recibió la llamada de que había lava en Leilani" y se apresuró a regresar a su casa en las afueras de Leilani Estates.

"Para describirlo en una sola palabra: caos", dijo Sonner sobre la evacuación en una entrevista con The Post el sábado. "Mi amenaza inmediata no era la lava. Era el gas de dióxido de azufre".

Le tomó a Sonner aproximadamente una hora y media llegar a su casa, tomar documentos importantes y sus mascotas, cuatro perros y una chinchilla, y salir corriendo, dijo. Ahora se está quedando con un amigo en Mountain View, a unas 20 millas al noroeste de Leilani Estates, y espera que pase mucho tiempo antes de que sea seguro que los residentes regresen.

"Es muy difícil saber qué va a pasar porque es muy temprano". Este volcán es un volcán escudo, la forma en que entra en erupción, simplemente entra en erupción lentamente ", dijo Sonner. "Simplemente tenemos que sentarnos y esperar a ver en qué dirección va a fluir la lava y qué otras fisuras se van a abrir. Esto está lejos de terminar".

Cuando se le preguntó si tenía miedo de perder su casa, Sonner hizo una pausa antes de describir la singularidad de la comunidad allí.

"La forma en que lo veo es que la tierra no nos pertenece realmente. Pertenece a Pelé", dijo Sonner, refiriéndose a la diosa del volcán de Hawai. "Podemos vivir de eso mientras podamos, y si ella lo quiere, lo tomará". Tengo un buen seguro".

Los geólogos dijeron que las actividades sísmicas alrededor de Puna se parecen más a los eventos que precipitaron una erupción en 1955, según Hawaii News Now. Esa erupción duró unos tres meses y dejó casi 4.000 acres de tierra cubiertos de lava, informó el sitio de noticias.

Más recientemente, en 2014, la lava volvió a amenazar el distrito de Puna, específicamente la ciudad de Pahoa y sus alrededores, informó The Post. Durante ese evento, la lava fluyó tan rápido como 20 yardas por hora, y hasta 60 estructuras estaban en riesgo.

Fuente: El Universal

Fuente: The Washington Post