El cardenal australiano nombrado por el papa Francisco para controlar las finanzas del Vaticano -el tercer puesto más alto de la Iglesia Católica Romana- enfrentará un juicio por cargos de abuso sexual.

El año pasado, el cardenal George Pell, de 76 años, antiguo académico de Oxford y Cambridge, se despidió del Vaticano para defenderse. Apareció esta mañana en un atestado tribunal de Melbourne para escuchar a un magistrado decir que había pruebas suficientes para llevarlo a juicio.

En una decisión que sacudirá al Vaticano y al liderazgo de la Iglesia Católica en todo el mundo, Belinda Wallington, magistrada, rechazó los extenuantes esfuerzos anteriores del equipo legal del cardenal para que se descartaran todos los cargos.

El cardenal Pell no cambió de expresión, aparte de una breve mirada al suelo desbordado de la corte. El clérigo de 6 pies 3 pulgadas, un ex astro de fútbol americano de la Australian Rules, conocido como Big George, se llevó la mano a la boca y tosió.

Él será juzgado por cargos de presunta ofensas sexuales en la década de 1970, cuando aún era sacerdote. Más tarde se dice que ocurrieron supuestos delitos de abuso sexual en la década de 1990 cuando era arzobispo de Melbourne.

Se alega que las primeras ofensas ocurrieron cuando era sacerdote en la diócesis católica de Ballarat, una ciudad a 70 millas al oeste de Melbourne que una comisión real describió el año pasado como una "falla catastrófica de liderazgo" al tratar las acusaciones de abuso sexual a menores por parte del clero. Se dice que ocurrieron más tarde supuestos incidentes en Melbourne.

El magistrado le preguntó al cardenal cómo se declararía después de emitir el aviso formal de que un juez tomaría en consideración una declaración de culpabilidad durante la sentencia.

"No culpable", dijo el cardenal Pell con voz potente.

La señora Wallington tardó más de una hora en leer su decisión. Su primer fallo ponchó a las acusaciones más graves en su contra. Los alegatos datan de 1978 y 1979 en Ballarat; un demandante ha muerto desde que los cargos fueron puestos por la policía y otro fue encontrado médicamente incapacitado para testificar. El magistrado también citó inconsistencias en la evidencia de un denunciante.

Los detalles completos de las acusaciones restantes aún no se han divulgado al público, aunque se sabe que datan de hace décadas.

Fuente: https://youtu.be/w10tpVgZL8A

El equipo legal del cardenal, encabezado por Robert Richter, QC, había argumentado que se habían retirado todos los cargos, diciendo que las acusaciones eran "imposibles", producto de "fantasía, problemas de salud mental o invención pura" y que los acusadores del Cardenal Pell estaban motivados por un deseo de castigar a la Iglesia Católica.

El Cardenal Pell había llegado a la corte en un sedán blanco justo después de las 9 a.m. Fue acompañado a la puerta por hasta 40 oficiales de policía, quienes separaron su camino del público.

Los manifestantes portaron letreros plastificados que decían: "Todos los niños merecen una infancia segura y feliz".

El ex arzobispo de Sydney fue nombrado por el papa Francisco en 2014 como el prefecto inaugural de la secretaría para la economía, el tercer puesto más importante del Vaticano. Se le encomendó la tarea de reformar las finanzas del Vaticano y, en el plazo de un año, había publicado un nuevo manual financiero para la iglesia que, según dijo, aportaría transparencia y estándares internacionales a la contabilidad del Vaticano.

Para el cardenal Pell, los cargos son una amenaza para su libertad, su reputación y su carrera dorada. Para el papa Francisco son un desafío a su credibilidad a la luz de su promesa de una política de "tolerancia cero" para el abuso sexual en la iglesia.

El papa Francisco ha retenido el juicio del Cardenal Pell, diciendo que quiere esperar a que la justicia siga su curso. Él no lo forzó a renunciar; El cardenal Pell se ausentó de inmediato en junio pasado para poder regresar a Australia y luchar contra los cargos. Él ha dicho que tiene la intención de regresar al Vaticano y a su alta oficina una vez que se resuelva el caso.

Fuente: The Times UK

Fuente: https://youtu.be/1-_7PV-sk

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